domingo, febrero 03, 2008

The Pauer of Magic

'Pau Gasol ficha por los Lakers'. Qué!? Me quedé a cuadros cuando leí la noticia en la portada de un periódico de tirada nacional. Guau! Me alegro por él, por fin va a abandonar un equipo perdedor como Memphis para recalar en un equipo importante de la NBA. Pero no un equipo cualquiera, no, sino nada más y nada menos que en Los Angeles Lakers!! Un equipo histórico y del que era seguidor en mi adolescencia. Puff, qué envidia! Sí, sí, ENVIDIA! Lo que hubiera dado yo en su momento por jugar un partido en la NBA con los Lakers (bueno, con los Lakers o con cualquiera :P ).

Ojalá Pau tenga suerte en su nueva etapa. A mí de momento, esta noticia me ha servido para retomar uno de esas entradas que tenía pensadas desde hace mucho tiempo, pero que tenía aparcada. Hablar de uno de mis escasos ídolos de juventud: Earvin Effay "Magic" Johnson, Jr.


Magic Johnson

Magic desarrolló su trayectoria colegial en la Universidad de Michigan State, cerca de su ciudad natal. Cuando se unió al equipo, en la temporada 1977-78, consiguió rápidamente el status de gran estrella gracias a sus estadísticas (17 puntos, 7,9 rebotes y 7,4 asistencias por partido), consiguiendo ganar el título de conferencia tras 11 temporadas de sequía, además de presentarse por primera vez en 19 años en el Torneo de la NCAA, donde cayeron en la final del Medio Oeste ante la Universidad de Kentucky. Johnson fue nombrado Novato del Año. El año siguiente volvieron a repetir fase final de la NCAA, donde arrasaron en sus 4 primeros enfrentamientos, llevando al equipo a la final de la NCAA, donde le esperaba la Universidad de Indiana State, en la cual jugaba el que pocos años más tarde sería su gran rival y amigo, Larry Bird. Los de Michigan se hicieron finalmente con el campeonato, siendo el partido universitario más visto de la historia, ganando por 75-64. Johnson fue elegido esa temporada como el mejor jugador del torneo.

"Magic" fue elegido como número 1 en el Draft de la NBA de 1979 por Los Angeles Lakers, donde se encontró con la posibilidad de jugar junto a su gran ídolo de juventud, el pívot Kareem Abdul-Jabbar. Enseguida destacó por la velocidad de su estilo de juego, por sus vibrantes contraataques y por sus pases inverosímiles... había nacido el Showtime!

En su primer año, Johnson no logró el título de Mejor Rookie del Año (Larry Bird) pero los Angeles Lakers llegaron a la final frente a los Philadelphia 76ers. Las estrellas de la final eran Kareem Abdul Jabbar por parte de los Lakers y Julius Erving (Dr. J.) por parte de los 76ers. En el quinto partido de la final, disputado en el Forum de Los Angeles, con la serie igualada 2 a 2, Kareem se lesionó un tobillo cuando su sky-hook (gancho del cielo) decantaba el partido para los Lakers. Kareem aguantó el resto de partido con el esgince e incluso consiguió la canasta que selló la victoria en ese encuentro, pero su esfuerzo (40 puntos) le pasó factura y ya no pudo jugar el resto de lo que quedara de final. En el avión hacia Philadelphia para disputar el sexto encuentro, "Magic" le pidió a su entrenador jugar de pivot. Un rookie, de 2.05 m de altura y base pedía jugar de pivot! Aquí comenzó la verdadera leyenda de "Magic". Realizó el salto de inicio y a partir de entonces desplegó un juego extremadamente versátil que le llevó a jugar con una tremenda eficacia en las cinco posiciones del juego. Los 76ers nunca pudieron pararle y "Magic" terminó el partido con 42 puntos, 15 rebotes y 7 asistencias, incluyendo la última canasta del partido con la que los Lakers ganaron el partido y las series finales. "Magic" fue elegido MVP. El rookie de 20 años se había convertido en un maestro y había ganado un campeonato para los Lakers para probarlo.

El resto de la vida profesional de "Magic" se puede resumir en unas increíbles cifras: los 5 anillos que consiguió, siendo elegido 3 veces MVP de la liga, 12 participaciones en los All Stars, etc. Sin embargo, lo que todos los buenos aficionados recordaremos de "Magic" serán aquellas increíbles Finales jugadas contra los Celtics de Larry Bird (cómo me vicié al juego de PC 'LakersVsCeltics') y los Pistons de Isiah Thomas... de hecho, por aquella época también jugaba un tal Michael Jordan, aunque entre Bird y "Magic" sólo podía vender zapatillas.


Aún recuerdo un día en que yo tenía 12 años y estaba desayunando para ir al colegio. Mi padre se acercó y me dijo que "Magic" se retiraba. Era portador del VIH y había decidido retirarse. Fue una gran pena. Por aquella época yo empezaba mis pinitos como base en el equipo de baloncesto del colegio y me dolió quedarme sin mi ídolo. Pero todavía tuve la suerte de volver a verle jugar:
- A pesar de su retirada, ese año "Magic" fue votado por el público para jugar el All-Star Game. Fueron varios los jugadores que se mostraron reacios a jugar con alguien que en teoría les podría contagiar un virus mortal, entre ellos Karl Malone. Pero todo aquello quedara en un segundo plano, jugando el partido, llevando a la victoria a la Conferencia Oeste por 153-113, y ofreciendo al mundo dos minutos finales completamente inolvidables, jugándose un "uno contra uno" primero ante su gran amigo Isiah Thomas (al que le enchufó un triple 'in your face'), y posteriormente contra Michael Jordan (que falló su ataque ante la defensa de "Magic"), y acabando prematuramente el partido con un triple inverosímil desde casi 8 metros, para abrazarse contra rivales y amigos, en un espontáneo homenaje. Fue galardonado con el MVP del partido.
- "Magic" fue convocado con la Selección de baloncesto de Estados Unidos para participar en los Juegos Olímpicos de Barcelona 92. Aquel mítico equipo, el verdadero y único Dream Team arrasó en el torneo de baloncesto. Por primera vez, leyendas vivas de este deporte jugaron juntas en el mismo equipo, en el cual, además de Johnson, estaban Larry Bird, Michael Jordan, Charles Barkley, Karl Malone, Pat Ewing, John Stockton o David Robinson, entre otros. Puff, menuda gozada verlos jugar!!!

En fin... Pau, mucha suerte!!!

6 comentarios:

Chu Zing dijo...

Yeah! Por fin el "Increible Super Pau" está en un equipo grande. ¡¡¡Y nada menos que con Mr. Kobe!!!

Yo era demasiado joven para Magic, pero también fui fan de los Lakers cuando jugaba al basket, sobre todo de Saquille "Showtime is back" O'Neal. De hecho, tengo sus zapatillas Rebook. Lo curioso es que yo jugaba de alero o ala-pivot (y con el tiempo, hasta de escolta, que me iba quedando bajito), así que quizás mi ídolo debería haber sido otro... :-)

¿Para cuando una pachanga, jefe? Tú y yo podemos hacer mucho daño... :D

Bubu dijo...

Pues me alegro un montón por Pau, creo que se lo merece. Nunca he sido un apasionado del baloncesto, pero seguí un poquito la época de "Magic" y Jordan y la verdad es que me parecía una pasada.

Un abrazo!

lexu-jaime dijo...

Yo, por aquel entonces, era de los BAD BOYS de DETROIT pero sin duda había que reconocerle talento a ese 1 con echuras del resto de dígitos.

En la sensibilización ante el VIH y el resto de ETS, no son pocos los que reconocen en su infección un ito.

Morgan dijo...

Me alegro un montón por Pau. Se lo merece. En los Grizzlies, tarde o temprano no iba a avanzar más y ya ha demostrado con creces que es ideal para jugar en uno de los grandes y los Lakers además es uno de los míticos.

Yo también tuve mi época de baloncesto. Jugué unos años en la liga local de mi ciudad y luego me federé y estuve jugando por la Comunidad de Madrid. Mis ídolos eran Charles Barkley y Michael Jordan. Y mi puesto, pivot.

¡¡¡Un abrazote Kyk&Co.!!!

kykoche dijo...

jeje, Chu, tú de ala-pivot... habría que verte! esa fue la ventaja de ser bajito ya desde pequeño ;) De todas formas, a ver si nos echamos la pachanga de una vez!!!

bubu, el baloncesto (sobre todo NBA) no tenía nada que ver en aquella époc a con el de ahora. Ahora hay mucho más músculo y menos cerebro :P

Lexu, ese 1 es el mejor jugador de la historia... para mí. Y desde luego labor social de concienciación frente al SIDA que ha realizado es incuestionable. ¿Sabías que se contagió en un Open McDonald's en Barcelona?

Morgan, el 'gordo' fue mi ídolo después de la retirada de Magic. De hecho me hice seguidor de los Suns sólo por él :p

un abrazo!!

Igrein dijo...

Yo jugué en mi juventud... ains, qué recuerdos más lejanos... jejeje :P

No, en serio, en casa nos gusta el baloncesto, pero no nos gusta la tele, así que no lo miramos demasiado...
Recuerdo la primera vez que fui a ver a Bodiroga (me encanta... y tmb cuando se coge el pantalón antes de hacer un tiro libre... jajaja!!!). Pues eso, que casi me muero. Que cosa más alta!!!

Me alegro por Pau, la verdad es que ya era hora de que se largara de ahí, que es muy bueno para perder el tiempo!!!

Besotes!!!